USA FOR AFRICA – We are the world

Sortie le 7 mars 1985

Référence CBS – A 6112

Paroles et musique Lionel Richie et Michael Jackson

Enregistrement le 28 janvier 1985 au A&M Recording Studio d’Hollywood, aux États-Unis en moins de deux heures et trente minutes

  • Chant : Voir liste ci-dessous
  • Orchestre : Quincy Jones
  • Synthétiseur : Michael Boddicker
  • Percussions : Paulinho Da Costa
  • Basse : Louis Johnson
  • Batterie : John Robinson
  • Claviers : Michael Omartian et Greg Phillinganes (membre du groupe Toto de 2003 à 2008)
  • Ingénieurs du son : Humberto Gatica et John Guess
  • Producteurs : Quincy Jones et Tom Bahler
  • Photographes : Henry Diltz et Sam Emerson

C’est le chanteur américain Harry Belafonte qui après avoir entendu la chanson Do They Know It’s Christmas ? du collectif britannique Band Aid, dont le but est la collecte de fonds pour l’Éthiopie, a l’idée de faire la même chose pour aider le peuple africain qui lutte contre la famine.

Il appelle tout d’abord Lionel Richie, Kenny Rogers et Stevie Wonder. Puis, il demande à Quincy Jones de s’occuper de la production.

De son côté, Lionel Richie demande à Michael Jackson de participer à l’élaboration de la chanson. Les deux chanteurs passent ainsi toutes les nuits ensemble pendant une semaine pour finaliser ce morceau.

Pendant ce temps, Ken Kragen (le manager de Lionel Richie et Kenny Rogers), et Quincy Jones contactent un maximum d’artistes lors des Music Awards. Ils distribuent des invitations sur lesquels on peut lire “laissez vos égos à la porte du studio“.

A l’arrivée, 44 artistes américains acceptent de chanter : Al Jarreau, Bette Midler, Billy Joel, Bob Dylan, Bob Geldof, Bruce Springsteen, Dan Aykroyd, Hall & Oates, Diana Ross, Dionne Warwick, Harry Belafonte, Huey Lewis & The News, Jackie Jackson, James Ingram, Jeffrey Osborne, Kenny Loggins, Kenny Rogers, Kim Carnes, La Toya Jackson, Lindsey Buckingham, Lionel Richie, Marlon Jackson, Michael Jackson, Paul Simon, The Pointer Sisters*, Randy Jackson, Ray Charles, Sheila E., Smokey Robinson, Steve Perry, Stevie Wonder, Tina Turner, Tito Jackson, Waylon Jennings et Willie Nelson.

Cette chanson sort en en deux formats : 6 minutes et 22 secondes pour le 45 tours et 7 minutes et 19 secondes pour le maxi 45 tours.

Le vendredi 5 avril 1985, ce titre est joué par 5 000 stations de radio simultanément à travers le monde.

Ce disque s’est vendu à plus de 20 millions d’exemplaires. Il reste le disque à caractère humanitaire le plus vendu de tous les temps.

63 millions de dollars sont récoltés pour lutter contre la famine en Éthiopie.

Cette chanson reçoit le Grammy Award de la chanson de l’année.

Ce titre est extrait de l’album We Are the World sorti le 23 avril 1985.