THE POGUES – Fairytale of New York

Sortie le 23 novembre 1987

Référence OFF THE TRACK RECORDS – OTT 20005

Paroles et musique Jem Finer et Shane MacGowan

Enregistrement aux studios Abbey Road de Londres en mars 1987

  • Chant et guitare : Shane MacGowan
  • Chant : Kirsty MacColl
  • Accordéon, piano, mandoline percussions et violoncelle : James Fearnley 
  • Banjo et saxophone : Jem Finer
  • Batterie : Darryl Hunt
  • Mandoline et guitare : Philip Chevron
  • Cithare : Terry Woods 
  • Ingénieur du son : Chris Dickie
  • Producteur : Steve Lillywhite

Jem Finer et Shane MacGowan, respectivement musicien et chanteur du groupe londonien The Pogues débutent l’écriture de cette chanson en 1985. Pour se mettre dans une ambiance festive, ils ouvrent un paquet de cacahuètes et une bouteille de Sherry, un alcool fort anglais.

Malgré ces artifices, il faut deux années de travail, durant lesquelles ils triturent, écrivent, réécrivent et enregistrent le futur Fairytale of New York sans être totalement satisfait du résultat jusqu’à l’été 1987.

Cette chanson est née d’un pari avec leur producteur de l’époque, Elvis Costello, qui pense que le groupe ne sera pas capable d’écrire un succès de Noël.

Elle raconte la rêverie du réveillon de Noël d’un immigrant irlandais ivre qui dort dans les rues de New York.

Shane MacGowan choisi le nom de la chanson d’après le roman de l’écrivain irlando-américain J. P. Donleavy (1926/2017), A Fairy Tale of New York, paru en 1973 et dont il est un lecteur assidu.

La musique est un folk irlandais, pays dont sont originaires une grande partie des Pogues.

L’enregistrement se déroule aux studios Abbey Road de Londres en mars 1987.

La chanteuse des Pogues Cait O’Riordan qui vient de quitter le groupe est remplacée par Kirsty MacColl, l’épouse de leur nouveau producteur Steve Lillywhite.

En réalité ils n’ont pas posé leurs voix ensemble. Kirsty MacColl enregistre sa partie dans son home-studio.

Fairytale of New York parait au format 45 tours le 23 novembre 1987.

A sa sortie, cette chanson fait polémique en raison de quelques paroles que j’ai traduites en français : une vieille salope héroïnomane, tapette et le mot cul.

La BBC, la grande radio publique anglaise, l’interdit sur ses ondes avant de revenir sur sa décision après de nombreuses protestations de ses auditeurs.

Néanmoins, elle devient, au Royaume-Uni, le tube de Noël de la fin d’année 1987.

Ce titre est issu de If I Should Fall from Grace with God, le troisième album de The Pogues, sorti le 18 janvier 1988.

Fairytale of New York est joué lors des obsèques du chanteur des Pogues, Shane MacGowan, le 8 février 2023, décédé à l’âge de 65 ans.